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福州語屬於漢語中的閩語,最初通行於中國福建省東部以福州為中心的閩江中下游地區,該地區也被稱作“閩中十邑”——這裡的“十邑”指的是舊時福州府管轄的十個縣邑,從北到南為屏南、古田、羅源、連江、閩清、侯官(即今天的閩侯)、閩縣(即今天的福州市區)、長樂、永福(即今天的永泰)、福清(包括平潭)。除這些地方外,在南平、邵武、順昌以及三明、永安等地,福州語也是影響較大的閩語。福州語也被移民帶到了海外,如馬來亞詩巫美國紐約等地。

現實生活中,人們趨向於按照官方語言和非官方語言的劃分標準來區別語言和方言。在語言學界,方言的定義卻是某一種標準語的變體,判斷一門語言是不是另一門語言的方言的圭臬便是判斷這兩門語言能否互相通話。就福州語而言,同屬於閩東語的福安語就已經和福州語構成相當大的差異,遑論其他的閩語分支甚至是其他的漢語分支。從這個意義上說,福州語是語言而非方言。在這部教材中,編者將把福州語看作語言,而把福州語在各地區的變體看作是福州語的方言。