改革开放

1978年12月,中共中央召开十一届三中全会,结束“批邓、反击右倾翻案风”运动,确立邓小平的最高领导人地位。改革开放政策主要内容是:改革经济体制,取消一大二公的计划经济,实行市场经济,对外与美国建交,实行政治体制改革,废除革委会和人民公社,实行基层自治,允许个体经济、外资经济、私营经济。这一政策使得中華人民共和國的经济在1978年至今取得了巨大增长,而贫富差距变大,并被认为是恢复了资本主义。

1989年中国爆发民主化运动浪潮,军委主席邓小平最终决定出动军队镇压,史称“六四事件”。这是一次追求民主的学生运动,但被中共镇压了。在十三届四中全会上,赵紫阳等下台,保守派系的江泽民上台出任总书记。1997年,香港主權移交予中華人民共和國,1999年澳门主權移交。2002年,政权转移到邓小平生前隔代指定的胡锦涛手里。