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四大文明古國

四大文明古國是在現代東亞文化圈中流行的一個概念,用來總稱古巴比倫、古埃及、古代中國、古印度四個人類文明較早誕生的地區。由於上古文明大多缺乏相對精確的文獻紀錄,各文明的具體生成時間,學術界尚有爭論。尚有古希臘、美索不達米亞及亞述等文明。人類今天所擁有的很多哲學、科學、文學、藝術等各方面的知識,都可追溯到古老文明中的人類所做出的貢獻。

北半球的兩河流域、尼羅河、九州地區以及印度河、恆河流域相繼產生了世界四大文明,因四大文明都是建立在河川平原附近,故而很多學者認為有固定水源能使農業與商業較易長期穩定發展。

一般来说,判断是否进入文明的首要标准是青铜器是否大量应用;其次是文字的大范围使用、城市的出现,有人认为还需要有大型宗教礼仪设施的出现。这些标准一般不作为强制性标准,例如青铜器,古代中国、西亚两河流域、北非埃及、地中海的克里特、迈锡尼等早期文明时代,都具有发达的青铜器。但是中美洲的玛雅文明和特奥蒂瓦坎文明都没有青铜器。又如文字,古代中国文明有方块汉字,古埃及文明有圣书体文字,两河流域的苏美尔文明有楔形文字,地中海的克里特文明有线性文字,中美洲的玛雅文明有图画文字,但南美洲秘鲁的印加文明,虽已建立了强大的专制国家,却没有文字的使用。再如城市,世界上早期文明大多是农业文明。农业经济需要稳定,自然容易形成城市作为其政治、经济、军事、文化、宗教的中心。这一点与游牧民族因其游动性而不需要城市形成了鲜明的对比。但是即使在农业文明中,古埃及有能力建筑雄伟的金字塔、狮身人面像等大型陵墓宗教建筑。但在前王朝的诺姆文明到早王朝文明,一直没有典型的城市出现。有人为了突显埃及文明的这种个性,称其为“没有城市的文明”。

四大文明古国基本符合上述要求。

這些文明古國在距今7000年-4000年前,相繼由新石器時代進入青銅時代,而後步入鐵器時代。社會制度大多採用奴隸制,國家政權則較晚誕生。美索不達米亞的蘇美是迄今所知世界上最早的文明。

四大文明古國都有很多相近的神話傳說,文明通過神話傳遞和延續,再通過制度的建立和應用來加強自己的專制統治。古埃及法老自稱是「太陽神的兒子」,古巴比倫統治者漢謨拉比自稱「月神的後裔」,中國漢族自秦王朝的君主開始自稱「天子」。另外,匈奴族的君主自稱「單于」、蒙古族的君主自稱「汗」、藏族的君主自稱「贊普」 。

四大文明古國都有自己的曆法,一年約分12個月並有閏月。各個文明都創造了自己的文字。印度河、黃河、兩河流域的文明都使用陶輪制陶,埃及和兩河流域都較早的計算了圓周率,中國較早發現勾股定理及相關應用(「勾三股四弦五」),印度則發明了阿拉伯數字。

对于希腊文明是否应该与四大古文明并列而称为“五大古文明”,学界尚有争论。考古显示,克里特岛约于公元前第三世纪末出现了青铜文化,公元前第二世纪初有了国家和文字。与其它文明并不逊色,此后的罗马虽然破坏了大量的希腊文明,但是依然可以算作对希腊文明有继承。

几大古代文明大部分为其它后起文明所取代。比如埃及被希腊化、罗马化,又被伊斯兰化;古代巴比伦地区被波斯化、希腊化、罗马化后也被伊斯兰化等。當然,最終都被現代化了。

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