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啟蒙時代 - 這通常是指在18世紀初至1789年法國大革命間的一個新思維不斷湧現的時代。這個時期的啟蒙運動,覆蓋了各個知識領域,如自然科學、哲學、倫理學、政治學、經濟學、歷史學、文學、教育學等等。

啟蒙時代的學者亦不同於之前的文藝復興時代的學者,他們不再以宗教輔助文學與藝術復興,而是力圖以經驗加理性思考而使知識系統能獨立於宗教的影響。而這個時代的文化批評家、宗教懷疑派、政治改革派皆是啟蒙先鋒,但他們只是的鬆散、非正式、完全無組織的聯合。而當時的啟蒙知識的中心是巴黎,法語則是共用語言。

啟蒙運動同時為美國獨立戰爭與法國大革命提供了框架,並且導致了資本主義和社會主義的興起,與音樂史上的巴洛克時期以及藝術史上的新古典主義時期是同一時期。

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理性探討的開始编辑

18世紀的法國,在經過了路易十四時期多年的戰爭後,經濟大受打擊,因此這個時代的人們開始對君權神授說産生質疑,並開始出現理性思考的思想家,其中法國以 孟德斯鳩 (Baron de Montesquieu, 1689-1755)、伏爾泰 (Voltaire, 1694-1788)、讓·雅各·盧梭 (Jean-Jacques Rousseau, 1712-1778) 等人最為聞名。另外在英國有 洛克 (John Locke, 1632-1704)。在德國有 伊曼努爾·康德 (Immanuel Kant, 1724-1804)。 當時,大部份哲學家皆以理性思考視為主要重點,並開始摒棄宗教的迷信觀點。狄德羅在《百科全書》的「理性」一條中所指出的觀點,理性是「人類認識真理的能力」,「人類的精神不靠信仰的光亮的幫助而能夠自然達到一系列真理」更是代表了這個時期的思想家的精神。

對宗教的挑戰编辑

這個時期教會仍然在搜括財富、迫害異己、剝奪思想自由、壟斷教育。因此啟蒙人士,是十分不滿教會的,並對其經典聖經某些記載的準確性開始産生質疑。


對歷史考證的開始编辑

在這個時期,人們開始對中世紀時的以神學、哲學和演繹邏輯來解釋歷史的方法産生質疑,並對歷史文獻所記載的事物産生疑問,而對其進行考古研究與文物發掘。


民主意識的出現编辑

這個時期的思想家們大多對君權神授說産生質疑,並以倡導自由平等為主要工作。以伏爾泰為例,Evelyn Beatrice Hall於1906年出版傳記《伏爾泰的朋友們》中,推論伏爾泰的態度為:「我不同意你說的每一個字,但是我誓死保衛你說話的權利。」,由此可見他對言論自由的重視。 (伏爾泰未曾說過上面那句話!)

而另一位著名思想家孟德斯鳩亦說:「法意可說是現代社會學的啟蒙,對氣候、法律、宗教、治理原則、過去事例、習慣風俗等等形成社會總精神的一切進行了比較性的研究。盡管這會導致社會決定論、歷史相對論,他卻將自由在道德上的必要性,置於決定論相對論之上,而他也違反自身前後邏輯的,堅持反對專制統治,認為它是不合道德的。而這就是英國憲法分析出「分權」的由來。」

同樣地,大多啟蒙時代的思想家的著作皆提出了創立民主、共和政體的思想,這種思想被其後美國獨立宣言與法國人權宣言所採用。

影響编辑

這個時代新的思想的湧現,使得自然科學與人文科學脫離了宗教思想的影響,從而産生其正獨立於宗教以外的學術研究。 而因為歷史與哲學的創立、文化史研究「範式」以及對浪漫主義史學的開啟,使這時代於歷史學上留有獨特的印記,亦是這時代的影響力的標志和體現。而啟蒙運動最終導致了美國獨立運動及法國大革命,使人類的社會體制開始由君主專制變為共和政體,令人民能享有真正的人權。因此啟蒙運動在史學上是極為重要的一段歷史,並且在各個範疇皆留下極大的影響。